He-Man: aneddoti per una conversazione sui Dominatori dell’Universo

  • He-Man e’ un giocattolo nato nel 1981 dalla fantasia di Roger Sweet, artista della Mattel. Nell’idea originale era bruno, con la pelle ambrata.
  • Il nome significa grossomodo “macho”.
  • L’eroe nasce come campione di una tribu’ di nomadi cacciatori, ed e’ chiaramente ispirato al personaggio di Conan il Barbaro.
  • I giocattoli sono accompagnati da alcune serie di minicomics promozionali, dove He-Man – oltre alla spada del potere – usa scudo ed ascia.
    he man giocattolo
  • Anche la DC Comics decide di pubblicare un fumetto dedicato alla serie, e modifica pesantemente la storia: e’ questa la versione di He-Man in cui viene introdotta la sua duplice identita’, che lo porta ad essere al tempo stesso il pigro principe Adam e il forzuto campione di Eternia.
    fumetto master
  • Nel 1983 la Mattel decide di farne  una serie animata. Questa scelta sara’ la consacrazione di He-Man e degli altri personaggi di Eternia nei cuori dei bambini di tutto il mondo.
    https://www.youtube.com/embed/nKQxpDg9mag
  • La serie a cartoni animati, prodotta dalla Filmation, e’ composta da due stagioni di 65 puntate ciascuna, autoconclusive e finalizzate a raccontare un insegnamento morale.
  • La storia della Filmation nel campo dell’animazione e’ lunga e in qualche modo gloriosa. Per risparmiare, l’azienda era solita fare uso del rotoscopio e riutilizzare le stesse pose e disegni più volte. Questo rendeva anche lo stile della casa perfettamente riconoscibile.
  • La Filmation – che ricordiamo ad esempio anche per Albertone, The Original Gosthbuster (quella con Malefix, per intenderci) e BraveStarr – e’ stata chiusa poi nel 1989, un anno dopo lo sciagurato acquisto da parte di L’Oreal. Del perche’ un’azienda di cosmesi abbia deciso di acquistare una casa d’animazione per farla fallire in pochi mesi potremmo parlarne anni.
  • Nel 1990 venne lanciata una nuova serie prodotta dalla Dic Enterprise, per il lancio di una nuova serie di giocattoli Mattel, che a differenza dell’originale non ebbe il succeso sperato. La si ricorda piu’ che altro per Skeletor con gli occhi.

    skeletor con occhi

    Orrendo

  • Un terzo tentativo nel 2002, ebbe un successo addirittura minore. He-Man aveva chiaramente fatto il suo tempo.
  • Come forse ricorderete esiste anche lo spinoff femminile, She-ra: questo cartone e’ basato sulle vicende di Adora, gemella di Adam. I due spesso si incontrano.
    https://www.youtube.com/embed/K0cMQ0Foakc
  • Tutti ricordiamo – purtroppo – anche il pessimo film della Cannon del 1987 con Dolph Lundgren nei panni di He-Man, e Frank Langella come Skeletor.

    i dominatoi dell'universo locandina

    Dolph Lundgren Glam rock

  • Il film fu prodotto dalla Cannon – quelli dei Delta Force con Chuck Norris. per capirci. Dati gli incassi poco convincenti, e i problemi finanziari della Cannon, i produttori furono costretti a restituire i diritti di immagine alla Mattel. Essendo il seguito gia’ in lavorazione, i costumi vennero riciclati per una nuova sceneggiatura scritta in pochi giorni dal titolo Cyborg, tradotta in una pellicola con Jean Claude Van Damme.

    logo cannon

    basso budget, alto testosterone

  • Si e’ vociferato per anni di un altro film con John Woo alla regia, ma nessuno sembra sia stato in grado di presentare una versione dignitosa della sceneggiatura.
  • He-Man e’ l’uomo piu’ forte dell’universo e lo dimostra ripetutamente. infatti….
  • Esiste un fumetto DC Comics dove He-Man si scontra con Superman: lo scontro finisce alla pari.
  • In una puntata della serie classica, He-Man incontra il diavolo stesso, che ammette di essere piu’ debole di lui.
  • Nella serie del 2002 colpisce cosi’ forte con la spada da dividere in due il pianeta: si noti come He-Man usi la spada per tutto meno che per colpire qualcuno
    nuovo he-man
  • La storia di come sono nati i dominatori dell’universo e’ stata raccolta in anche in un libro inedito in Italia
  • Avete ancora dei masters a casa? Se sono ancora nella confezione, potete farci anche 300 EUR. Ma quelli che avrete in cantina saranno probabilmente tutti usurati come lo sono i miei. Quelli non valgono niente.
  • Bonus: pubblicita’!

Voltron: aneddoti per una conversazione sui robot americani

  • Il titolo originale della serie era (Voltron: Defender of the Universe)
  • La produzione e’ teoricamente americana (World Events production), e infatti ce la ricordiamo tale. Quello che non sapevamo era che fosse semplicemente di un rimontaggio di un cartone giapponese uscito l’anno prima, Golion. Io da bambino ho visto entrambi e non me ne sono mai accorto.
  • La WEP ha anche prodotto il cartone animato Denver, ma a vedere il sito potrebbero anche essere falliti nel frattempo.
  • In Italia e’ stata trasmessa solo la prima serie di 52 puntate. Negli USA e’ stata trasmessa una seconda e una terza serie, con lo stesso sistema del rimontaggio di una differente cartone giapponese. Per questo nella seconda stagione cambia anche il robot. Ecco la sua versione giapponese, con le utilitarie sui piedi
    dairugger
  • Ma perche’ tutto questo? Sappiamo che gli USA guardano con sospetto le produzioni estere, e preferiscono rifarle a modo loro. Le differenze piu’ significative, nel caso di Voltron, sono la colonna sonora e – rullo di tamburi – la morte di un personaggio.
    morte sven voltron
    Nella serie originale (Golion), il pilota del leone blu (Sven) muore alla sesta puntata. Negli USA, questi viene semplicemente gravemente ferito, per ritornare nelle ultime puntate. In Giappone, si tratta del fratello.
    Pare proprio che gli yankee fossero turbati all’idea di mostrare la morte in un cartone animato per bambini.
    Ecco la puntata incriminata:

  • VOLTRON – 06 – La Morte del Leone Azzurro by Supergoku267
  • Esiste un seguito in computer grafica del 1998, e un videogioco per PS3 e XBOX360
    voltron gioco
  • Sulla scia del successo cinematografico di Transformers, si e’ parlato molto di un lungometraggio al cinema. Il progetto e’ stato poi cancellato nel 2010, ma viene dato ancora in produzione su IMDB. Non ci resta che sperare, anche se il fatto che uno dei produttori sia Pharrell Williams non ci lascia ottimisti sul risultato finale.
  • Notevoli gli artwork realizzati per promuovere il progetto:
    voltron film
  • A quanto pare il brand va ancora forte: esiste un sito ufficiale che vende merchandise vario, tra cui le maglie da Hockey e tanti altri gadget, alcuni di dubbio gusto.

Supercar Gattiger: aneddotti per una conversazione sul cartone animato giapponese

  • Cho Supercar Gattiger (titolo originale) e’ uscito in italia nel 1981.
  • Il nome “Gattiger” (erroneamente pronunciato “gàttigher” nella vecchia sigla degli anni Ottanta) nasce dall’unione della parola giapponese gattai (unione) con la parola inglese tiger (tigre). La pronuncia corretta sarebbe pertanto “gattàigher” (ci dice Wikipedia).
  • Nei nostri ricordi da bambino sembravano molti di piu’, ma in realta’ gli episodi della serie erano solamente 22
  • In realta’ gli episodi trasmessi in italia erano 25 ma solo perche’ l’emittente che acquistò la serie negli anni 80 pensò di ricavare alcuni episodi montando alcuni spezzoni di altri già trasmessi. Incredibile. Negli anni 80 si poteva tutto.
  • Il regista e’ Motosuke Takahashi, autore di molte delle opere che ricordiamo da bambini: dall’Ape Maya a Lamu’
  • Sigla
    https://www.youtube.com/watch?v=PMmeIcK1WnM
  • Il gattiger era solo uno dei tanti cartoni a sfondo automobilistico dell’epoca. Ricordiamo anche “Ken Falco” e “Gran Prix e il campionissimo“.
  • Un’altra conferma che gli anni 80 fossero un far west: La sigla iniziale e’ ampiamente rubata (ma proprio senza vergogna) da una musica di Ennio morricone. Si tratta del brano Dance On prodotto per il film “Come sei”. Eccolo:
    https://www.youtube.com/watch?v=V2UZ2qD_8do
  • La trama si regge tutta su battaglie tra demoni e umani per rubare i segreti del motore ad energia solare della superauto, in un mondo condizionato dall’esaurimento dei combustibili fossili. L’ambientazione del cartone animato e’ piuttosto irrealisticamente il 1977 (se non altro per la tecnologia utilizzata), ma il tema trattato e’ sociologicamente molto sensato: quelli erano gli anni della crisi energetica.
  • I gran premi si correvano nelle americhe, al Polo Nord…e in Spagna
  • Forse non tutti sanno che Jo Tabuki, il personaggio principale, e’ doppiato da Massimo Lopez, mentre il bambino del gruppo e la regina dei Demoni sono interpretati da Anna Marchesini. Tullio Solenghi e’ l’unico a mancare del famoso trio.
  • Al di la’ dell insegnamento naturalistico, la condanna di ogni individualismo riempie ogni angolo della serie. Chi fa da solo perde o muore.

    personaggi supercar gattiger

    Ricordate che l’unione fa sempre la forza.

Sonic: aneddoti per una conversazione sulla mascotte della SEGA

  • Sonic the Hedgehog e’ stato uno dei personaggi piu’ famosi degli anni 90. Per un certo periodo e’ stato piu’ famoso dello stesso Topolino, almeno negli USA.
  • Tutti ricordiamo la schermata di avvio che ci canzonava all’accensione del megadrive.
    https://www.youtube.com/watch?v=Fr6ZxH2ySm0
  • Sonic e’ stato protagonista di svariati videogiochi (ancora oggi in produzione) ma anche di 5 cartoni animati e varie serie a fumetti.
  • Il gioco originale e’ stato lanciato il 23 giugno 1991, da allora il franchise ha venduto 80 milioni di copie.
  • Sonic era uno dei fortunati personaggi dei videogiochi che potessero vantare di essere nella Walk of Game di San Francisco, oggi non piu’ esistente.
    La Walk of Game era l’equivalente della walk of Fame di Hollywood, ma dedicata ai videogiochi
    Le altre “stelle virtuali” celebrate nella Walk of Game erano: Mario – Link – Master Chief e Lara Croft.
    Parlo al passato perche’ purtroppo l’iniziativa non e’ andata oltre due anni, dal 2012 la Walk of Game e’ stata rimossa con tutto il marciapiede che la ospitava. Peccato!
  • Sonic sostituiva Alex Kidd come mascotte ufficiale della SEGA.
  • Il porcospino e’ stata solo l’ultima di una serie di fantasiose proposte di design. Avrebbe potuto essere un armadillo, un coniglio, un cane o addirittura il Dottor Robotnik.
  • Sonic e’ blu, lo stesso tipo di blu del logo SEGA.
  • Le scarpe sarebber ispirate a un paio di scarpe indossate da Michael Jackson nel video di bad, con l’aggiunta di una striscia rossa (informazione da prendere con le pinze perche’ non ne ho trovato evidenza su internet)
  • La personalita’ di Sonic sarebbe ispirata al motto di Bill Clinton “get it done” – ma questo lo riporto come l’ho letto e mi sembra francamente stupido
  • Negli anni Sonic si e’ allungato, prendendo una forma piu’ antropomorfa per una piu’ semplice interazione con gli umani> all’inizio era praticamente una palla con due scarpe
  • La prima apparizione di Sonic (ancor prima del gioco ufficiale) e’ nel gioco di corse Rad Mobile, sottoforma di deodorante auto

    rad mobile

    Grafica tremenda

  • Sonic the Hedgehog e’ stato anche sponsor della Williams nel 1993

    williams-sonic

    Sonic, Alain Prost e Damon Hill

  • Sonic the Hedgehog e’ stato anche simbolo di un pacchiano trofeo alzato da Ayrton Senna come vincitore del GP del Giappone

    Ayrton Senna Sonic trophy

    Si sara’ vergognato?

  • Vi e’ tornata la voglia di giocare a questo classicissimo?
    Ecco la Rom di Sonic 1
    Ecco la Rom di Sonic 2
    Buon divertimento!

World Rally: aneddoti per una conversazione su un coin-op amatissimo

  • World Rally e’ uscito nel 1993, ed e’ stato uno dei grandi successi delle sale giochi italiani, grazie alla possibilita’ di fare esaltanti derapate controllate.
  • Uno potrebbe pensare che tutti gli arcade arrivino dal Giappone: sbagliato!
    World Rally e’ spagnolo, prodotto dalla GAELCO di Barcellona… azienda che a quanto pare e’ ancora in attivita’ e ha un sito internet tremendo.
  • Il gioco permetteva di scegliere tra 4 rally, ognuno formato da tre livelli
    – Il tempo limite per completare un livello e avanzare gratuitamente al successivo era di 60 secondi
    – Completare tutti e 12 i livelli portava semplicemente a una schermata con il punteggio finale e il riassunto dei vari tempi confrontati con quelli degli altri giocatori.intro celica world rally
  • Il cabinato esisteva in due versioni: Una versione con il volante e una con il joystick: e’ stato uno degli ultimi giochi di guida da sala giochi che permettessero esclusivamente il single player
    cabinato world rally
  • Esiste un World Rally 2, dalla grafica sensibilmente migliorata, ma di cui nessuno si ricorda.
    https://www.youtube.com/watch?v=PqnnsH2aPi8
  • Se volete provare il titolo originale, potete giocarlo direttamente dal browser o scaricarlo per il MAME dal sito della GAELCO
  • La Celica in quegli anni andava per la maggiore nelle sale giochi: L’altro grande classico di allora, SEGA Rally, la proponeva con un modello decisamente piu’ tridimensionale
    Sega rally
  • Alla Gaelco la Celica originale non l’avevano mai vista. L’auto del gioco era semplicemente un modellino di Celica giocattolo digitalizzato da varie angolazioni
    sgommata world rally
  • Il record ufficiale del coin-op (con giudice a verificare che tutto si svolgesse correttamente) e’ stato registrato da un certo Brad Russel il 06/11/2004, con 65.955 punti